Quarta-feira de Cinzas marca a entrada oficial na Quaresma, período de quarenta dias que termina com a Paixão e Ressurreição de Cristo, celebrada na Páscoa. Esta data pode cair em qualquer quarta-feira entre 04 de fevereiro e 10 de março, de acordo com a data da Páscoa. As cinzas provenientes dos ramos do ano anterior, queimadas para a ocasião, são colocados nas testas dos fiéis.

Por que as cinzas ?

A cinza é um símbolo. A sua função está descrita no artigo 125 do Diretório sobre a piedade popular e a liturgia
«O gesto de cobrir-se com cinza tem o sentido de reconhecer a própria fragilidade e mortalidade, que precisa de ser redimida pela misericórdia de Deus.»

Qual é o significado das cinzas?

A palavra cinza, que provém do latim « cinis », representa o produto da combustão de algo pelo fogo. Esta adotou desde muito cedo um sentido simbólico de morte, expiração, mas também de humildade e penitência. A cinza, como sinal de humildade, recorda ao cristão a sua origem e o seu fim: “E formou o Senhor Deus o homem do pó da terra” (Gn 2,7); “até que te tornes à terra; porque dela foste tomado; porquanto és pó e em pó te tornarás” (Gn 3,19).

Na tradição bíblica, como na maioria das religiões antigas, as cinzas simbolizam a insignificância humana, sua fugacidade e precariedade. Assim, no livro de Gênesis:  » Estou corajoso para falar ao meu Senhor, eu que sou pó e cinza » (Gn 18, 27). Na Bíblia, rolar nas cinzas cobrir-se de cinzas ou sentar sobre a cinza é um gesto de penitência e conversão. Quando João pregou para o povo de Nínive para que eles se convertessem, « deslizou seu manto e cobrindo-se e sentou-se em cinzas » (Jonas 3: 6). No final do Livro de Jó, ele se arrepende de ter criticado a Deus e denegrido a Providência sem conhecer nada a respeito, após se arrepender e não ter dito fé diante dele: « Eu te conhecia, que boatos agora os meus olhos te viram. Além disso, eu me odeio e eu me repudio no pó e na cinza « (Jó 42: 6).

Qual é a origem da celebração da Quarta-feira de Cinzas ?

A origem remonta à Igreja antiga. Era um gesto aplicado aos penitentes, que marcavam sua entrada em um tempo de arrependimento para a reconciliação, comemorado na Quinta-feira Santa. Naquela época, o sacramento da reconciliação era celebrado apenas uma vez na vida. Considerado uma « segunda salvação » para os batizados que tenham cometido uma infração grave, foi precedida por uma penitência particularmente rigorosa, marcada pela mortificação corporal. A partir do século XI, o gesto da imposição das cinzas, parte de um rito menos rigoroso, foi estendido a todos os cristãos no caminho para a Páscoa.

Como é comemorado a Quarta-feira de Cinzas ?

A celebração é feita pela manhã ou à noite. Durante a liturgia, as leituras bíblicas falam sobre o arrependimento, conversão, mas também a ternura e da misericórdia de Deus. A imposição das cinzas é acompanhada por uma frase: « Arrependei-vos e crede no Evangelho » (Evangelho de Marcos 1, 15) ou « Lembre-se que és pó e ao pó tornarás » (cf. Gn 3, 19).

« Esta fórmula antiga, que nos lembra de que somos mortais, pode ter sido mal interpretada, mas parece-me particularmente justa, diz o padre Patrick Prétot, Diretor do Instituto Superior de Liturgia (ISL) da Universidade Católica de Paris. A Quaresma é um caminho de vida, porque aceitamos a morte. É uma longa meditação sobre o dom da vida por Deus, para além da morte « . Para o padre Enzo Bianchi, « Arrependei-vos e crede no evangelho » enriquece o antigo significado do rito: « Receber as cinzas significa ter consciência de que o fogo do amor de Deus consome nossos pecados. « Consumido pela misericórdia de Deus, eles são de » pouco peso « . Ver essas cinzas significa confirmar a nossa fé pascal: um dia, seremos cinzas, poeira, mas destinados a Ressurreição.

A celebração da Quarta-feira de Cinzas no Brasil

A Quarta-feira de Cinzas não é uma ordem e, portanto, não é obrigatória. Nesse dia muitas pessoas costumam participar da Santa Missa, na qual os fies podem ser marcados nas testas com as cinzas – a pessoa não precisa ficar o dia todo com a marca, apenas o tempo que desejar. Algumas pessoas fazem o jejum ou apenas uma refeição ao longo do dia, não sendo permitido o consumo de carne. Normalmente, as pessoas que ficaram de folga na terça-feira voltam a trabalhar na quarta-feira após o meio dia.

O jejum e a abstinência durante a Quarta-feira de Cinzas

O jejum e a abstinência são obrigatórios durante a Quarta-feira de Cinzas, como também na Sexta-feira Santa, para as pessoas maiores de 18 e menores de 60 anos.
O jejum e abstinência, atualmente, não se refere apenas a carne, mas pode ser substituída por outro tipo de mortificação ou de oferecimento, para crescimento espiritual próprio e para o bem do próximo.

Quando vai ser a Quarta-feira de Cinzas ?

Para nao faltar os preparativos para celebrar esse dia importante da Quarta-feira de Cinzas, nos deixamos-te este calendario oficial para cada ano.