O Domingo de Ramos é o último domingo antes da Páscoa e marca o início da Semana Santa. Chama-se também Domingo da Paixão porque é o Evangelho que se lê no tempo da Palavra.

Os ramos, abençoados naquele dia, são o sinal da vitória da vida sobre a morte e o pecado. Durante a missa dominical, comemoramos a entrada triunfal de Jesus em Jerusalém.

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Origem do Domingo de Ramos

Domingo de Ramos refere-se à entrada triunfal de Jesus Cristo na cidade de Jerusalém. Na tradição judaica, os ramos de palma estão ligados ao festival da colheita chamado « Sukkot » e, portanto, têm um halo de importância sagrada.

Os evangelhos canônicos relatam que pouco antes da Páscoa, Jesus decide fazer uma entrada solene na Cidade Velha de Jerusalém. Ele então move-se sobre um burro, uma modesta assembléia que foi anunciada pelos profetas bíblicos, que descreveram o messias judeu como o cumprimento de um reino de humildade e paz mundial.

Enquanto atendem a essa entrada de Jesus na cidade, o povo de Jerusalém parece reconhecer o Messias e cumprimentá-lo com roupas no caminho, enquanto ele agita galhos cortando árvores, os famosos galhos.

Significado dos ramos

Todos os anos, o evangelho da entrada triunfal de Jesus em Jerusalém dá pleno significado à bênção das palmas das mãos. Revivemos os momentos em que a multidão recebe Jesus na cidade de Davi, como rei, como o Messias esperado há vários séculos. Aclamam Jesus com os sotaques de « Bem-aventurado aquele que vem em nome do Senhor » e « Hosana » (hebraico significa literalmente « Salvai então! »), e tornou-se um grito de triunfo, mas também de alegria e de confiança.

Jesus é um rei, mas um rei de paz, humildade e amor. Jesus apresenta-se à multidão num burro, num cavalo modesto, numa besta de carga. Zacarias anunciou-o (Zacarias 9:9): « Aqui, o vosso rei vem ter convosco; ele é justo e vitorioso, humilde, montado num jumento, num potro, na descendência de um jumento.

As pessoas colocam suas capas no caminho, cobrindo-as com palmas, como relata Matthieu: « Na multidão, a maioria delas coloca suas capas no caminho; outras cortam galhos em árvores e se dispersam no caminho » (Mt 21,8).

Ainda hoje, a bênção das palmas das mãos atrai multidões, com um público por vezes invulgar, seduzido por estas palmas e ramos de oliveira (ou buxo, loureiro, dependendo do país) que podem ser guardados em casa até ao próximo ano Símbolo de vida e ressurreição, o ramo é muito mais que um amuleto da sorte. Coloca-se nas casas onde se enfeitam os crucifixos: é para levar Jesus ressuscitado a nossas casas.

Estes ramos que são levados nas suas mãos para aclamar a cruz de Cristo são por vezes colocados também nos túmulos e adquirem depois um significado funerário. Não se trata apenas de honrar a memória de um ser próximo, mas também de expressar a esperança de renovar e florescer a fé na ressurreição de Jesus Cristo e dos nossos mortos.

Liturgia do Domingo de Ramos

A liturgia do Domingo de Ramos tem duas partes: primeiro, a bênção, a distribuição e a procissão das palmeiras que evocam a entrada triunfal de Jesus Cristo em Jerusalém e, portanto, cumprir a profecia de Zacarias: « Tressitude da alegria, filha de Sião ». Ele é pobre e sobe num potro, o jovem burro » (cf. Zacarias, IX, 9). Depois, a Liturgia da Igreja oferece ao Eterno Padre o Santo Sacrifício da Missa, com a grande leitura da Paixão (se possível) como Evangelho, para que entremos imediatamente na Semana Santa, a semana mais sagrada do ano litúrgico. A Igreja, tendo aclamado o nosso Rei Jesus, convida-nos agora a acompanhar todos os dias o nosso Salvador em todas as dores, ansiedades e sofrimentos da Sua Santa Paixão que Ele deseja cumprir com toda a vontade para a nossa própria redenção. « Venham, vamos subir juntos ao Monte das Oliveiras! Vamos conhecer Cristo. Ele volta hoje de Betânia e vem de boa vontade à Sua Santa e Santíssima Paixão, para completar o mistério da nossa salvação.

Tradições do Domingo de Ramos

Em memória deste episódio da vida de Jesus, organizam-se procissões em muitas cidades. Procissões de fiéis desfilam pelas ruas rezando e cantando. Dependendo da região, os ramos utilizados podem variar: a madeira de caixa é frequentemente utilizada na Europa, mas na América do Sul a oliveira ou a palmeira é mais utilizada. Os ramos originalmente utilizados em Jerusalém são ramos de palmeiras, é bastante natural que a preferência dos habitantes das regiões quentes vá em direção à palmeira.
Durante a Missa do Domingo de Ramos, o sacerdote lê a história da entrada de Jerusalém, enquanto os ramos são abençoados e distribuídos aos fiéis. Estes últimos os levam consigo e depois os colocam no crucifixo que têm em casa.
Portanto, os ramos abençoados são preciosamente preservados até a Quarta-feira de Cinzas, quando são devolvidos à igreja para serem queimados.

Quando é o Domingo de Ramos no Brasil ?

Para não perder os preparativos para celebrar o Domingo de Ramos, deixamos-lhe o calendário oficial para cada ano:

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