Dona Maria Leopoldina da Áustria (22 de janeiro de 1797 – 11 de dezembro de 1826) foi uma arquiduquesa da Áustria, consorte da Imperatriz do Brasil e rainha consorte de Portugal.

Ela nasceu em Viena, na Áustria, filha do imperador do Sacro Império Romano-Germânico Francisco II e de sua segunda esposa, Maria Teresa de Nápoles e Sicília. Entre seus muitos irmãos estavam o imperador Fernando I da Áustria e Maria Luísa, duquesa de Parma, esposa de Napoleão Bonaparte. Ela também foi a sobrinha-neta, através de seu avô paterno, da malfadada Rainha Maria Antonieta da França.

Primeiros anos de Maria Leopoldina

Leopoldina nasceu em 22 de janeiro de 1797 no Palácio de Schönbrunn, em Viena, Archduchy da Áustria. Ela recebeu o nome de Caroline Josepha Leopoldine Franziska Ferdinanda, de acordo com seu biógrafo Carlos H. Oberacker, e confirmada por Bettina Kann em sua obra “Cartas de uma Imperatriz”, que mencionou uma fonte contemporânea: o jornal austríaco Wiener Zeitung de 25 de janeiro de 1797, que deu a notícia do nascimento da arquiduquesa três dias antes com seu nome completo. Segundo Oberacker, o nome “Maria” não estava presente no registro de batismo preservado da arquiduquesa, e ela começou a usá-lo apenas durante sua viagem ao Brasil, onde começou a ser nomeada Maria Leopoldina em todos os documentos, incluindo o juramento constitucional de 1822. De acordo com outra teoria apresentada por Oberacker, a Arquiduquesa provavelmente começou a usar o nome “Maria” devido a sua grande devoção à Virgem Maria e porque todas as cunhadas usavam esse nome.

Ela foi criada de acordo com os princípios educacionais estabelecidos por seu avô, o Imperador Leopoldo II. Entre estes, havia o hábito de exercitar sua caligrafia escrevendo o seguinte texto:

“Não oprime os pobres. Seja caridoso. Não reclame do que Deus lhe deu, mas melhore seus hábitos. Devemos nos esforçar seriamente para sermos bons.”

Além disso, ela e suas irmãs foram ensinadas a falar francês e latim. Eles também foram educados em desenho, piano, equitação e caça. Sua mãe morreu quando ela tinha dez anos e seu pai se casou novamente com Maria Ludovika da Áustria-Este. Sua falecida mãe era uma soprano e Leopoldina teve a chance de conhecer Johann Wolfgang von Goethein em 1810 e 1812, quando foi para Carlsbad com sua madrasta. Suas paixões incluíam ciências naturais, especialmente botânica e mineralogia. Ela foi formada de acordo com os três princípios Habsburgos: disciplina , piedade e senso de dever

Embora Maria Teresa de Nápoles e Sicília fosse sua mãe biológica, Leopoldina sempre considerou Maria Ludovika d’Este, sua madrasta, mãe dela e cresceu com Ludovika como sua “mãe espiritual”.

Seu casamento com Pedro

Em 24 de setembro de 1816, foi anunciado pelo pai de Leopoldina que Pedro de Bragança desejava tomar uma princesa dos Habsburgos como sua esposa. Klemens von Metternich sugeriu que deveria ser Leopoldina para se casar, pois era “sua vez” tornar-se esposa. Dois navios foram preparados e em abril de 1817 cientistas, pintores, jardineiros e um taxidermista, todos com assistentes, viajaram para o Rio de Janeiro. de Janeiro à frente de Leopoldina, que, entretanto, estudou a história e a geografia do seu futuro lar e aprendeu português. Durante essas semanas, Leopoldina compilou e escreveu um vade mecum, um documento único que nunca foi produzido por nenhuma outra princesa dos Habsburgos.

Em 13 de maio de 1817 Leopoldina foi casada com Dom Pedro per search (por procuração) em Viena. Na cerimônia, o noivo foi representado pelo tio de Leopoldina, arquiduque Charles. O embarque ocorreu em Livorno, no dia 13 de agosto de 1817, em meio a muitas comemorações, e após uma viagem repleta de aventuras que durou 81 dias, Leopoldina chegou ao Rio de Janeiro em 5 de novembro e finalmente encontrou seu marido.

Um marido decepcionante

De longe, Pedro inicialmente apareceu para Leopoldina para ser um cavalheiro perfeito e bem-educado, mas a realidade era muito diferente. Dom Pedro era um ano mais novo que Leopoldina e, infelizmente, raramente se comparava às descrições dadas pelos casamenteiros. Seu temperamento era impulsivo e colérico, e sua educação era modesta. Até mesmo a comunicação falada entre o jovem casal era difícil, pois Pedro falava muito pouco francês e seu português só podia ser descrito como vulgar.

De acordo com a tradição portuguesa, aos dezoito anos, Pedro de Bragança não só tinha uma série de aventuras amorosas, como também estava interessado em corridas de cavalos e casos de amor, mas em 1817 (o ano do seu casamento com Leopoldina) vivia. como se estivesse em casamento com a dançarina francesa Noemie Thierry, que foi finalmente removida do tribunal por seu pai um mês após a chegada de Leopoldina no Rio de Janeiro.

O jovem casal se instalou em seis salas relativamente pequenas do Palácio de São Cristóvão. O pátio interno e o caminho para os estábulos não foram pavimentados e a chuva tropical rapidamente transformou tudo em lama. Havia insetos em todos os lugares, inclusive em suas roupas, para os uniformes e insígnias da corte feitas de veludo e plush apodrecido e mofado no calor e umidade.

Maria Leopoldina: Regente do Brasil

Em 25 de abril de 1821, o tribunal retornou a Portugal. Uma frota de 11 navios levou o rei, a corte, a casa real e o tesouro real, e somente o príncipe Pedro permaneceu no Brasil como regente do país, com amplos poderes contrabalançados por um conselho de regência. A princípio Pedro foi incapaz de dominar o caos: a situação era dominada pelas tropas portuguesas, em condições anárquicas. A oposição entre portugueses e brasileiros tornou-se cada vez mais evidente. Fica claro na correspondência de Leopoldina que ela abraçou calorosamente a causa do povo brasileiro e até desejou a independência do país e é, portanto, amada e venerada pelos brasileiros.

Segundo Ezekiel Ramirez, abaixo, os sinais de uma unidade brasileira nascente como nação independente nas províncias do sul eram visíveis, mas o norte sustentava as Cortes de Lisboa e pedia a independência regional. Se o príncipe regente tivesse deixado o país naquele momento, o Brasil estaria perdido para Portugal porque os tribunais de Lisboa repetiram o mesmo erro que levou os tribunais espanhóis a perderem as colônias, procurando estabelecer contatos diretos com cada província em particular.

No Rio, milhares de assinaturas coletadas exigiam que os regentes permanecessem no Brasil. “A atitude corajosa de José Bonifácio de Andrada e Silva em relação à arrogância portuguesa encorajou muito as aspirações pela unidade que existiam nas províncias do sul, especialmente em São Paulo. Um homem altamente educado liderou esse movimento”. Depois do dia de Fico, 9 de janeiro de 1822, um novo ministério foi organizado sob a liderança de José Bonifácio, “estritamente monarquista”, e o Príncipe Real logo conquistou a confiança do povo. Em 15 de fevereiro de 1822, as tropas portuguesas deixaram o Rio e sua saída representou a dissolução dos laços entre o Brasil e a metrópole. O príncipe foi triunfalmente recebido em Minas Gerais.

Quando seu marido, príncipe regente, viajou para São Paulo em agosto de 1822 para pacificar a política (que culminou com a proclamação da independência do Brasil em setembro), Leopoldina exerceu a regência. Grande foi sua influência no processo de independência. Os brasileiros já sabiam que Portugal pretendia chamar Pedro de volta, relegando o Brasil novamente ao status de uma simples colônia, em vez de um reino unido ao de Portugal. Havia temores de que uma guerra civil separasse a Província de São Paulo do resto do Brasil. Pedro deu poder a Leopoldina em 13 de agosto de 1822, nomeando sua chefe do Conselho de Estado e princesa interina do Reino do Brasil, com poderes legais para governar o país durante sua ausência e partiu para apaziguar São Paulo.

A princesa recebeu notícias de que Portugal estava preparando ação contra o Brasil e, sem tempo para esperar pelo retorno de Pedro, Leopoldina, assessorada por José Bonifácio de Andrada e Silva, e usando seus atributos como chefe interino do governo, se reuniu na manhã de 2 de setembro de 1822. , com o Conselho de Estado, assinando o decreto da Independência, declarando o Brasil separado de Portugal. A Princesa envia uma carta a Pedro, juntamente com outra carta de José Bonifácio, bem como comentários de Portugal criticando as ações de seu marido e do rei D. João VI. Exige que Pedro proclame a Independência do Brasil e, na carta, avisa: “O maçaneta já está maduro, pegue-o ou apodreça”.

O oficial chegou ao príncipe em 7 de setembro de 1822. Leopoldina também enviara papéis recebidos de Lisboa, e comentários de Antônio Carlos Ribeiro de Andrade, deputado aos tribunais, sobre os quais o príncipe-regente soube das críticas feitas a ele na metrópole. A posição de João VI e todo o seu ministério, dominado pelos tribunais, era difícil.

Enquanto aguardava o retorno de Pedro, Leopoldina, a governante interina de um Brasil já independente, idealizou a bandeira do Brasil, na qual ela misturou o verde da Casa de Bragança e o amarelo-ouro da Casa de Habsburgo. Outros autores dizem que Jean-Baptiste Debret, o artista francês que desenhou o que viu no Brasil na década de 1820, foi o autor do pavilhão nacional que substituiu o da antiga corte portuguesa, símbolo da opressão do antigo regime. Debret é o desenho da bela bandeira imperial, em colaboração com José Bonifácio de Andrada e Silva, em que o retângulo verde do Bragança representava as florestas e o losango amarelo, cor da dinastia Habsburgo-Lorena, representava o ouro.

Maria Leopoldina: Imperatriz do Brasil

Maria Leopoldina tornou-se a primeira consorte de imperatriz do Brasil. Ela também desempenhou um papel importante no processo de emissão de uma Declaração de Independência. Em 2 de setembro de 1822, um novo decreto com demandas de Lisboa chegou ao Rio de Janeiro, enquanto o príncipe Pedro estava em São Paulo. Leopoldina, aconselhada por José Bonifácio, e usando seu poder como Princesa Regente, reuniu-se em 2 de setembro de 1822 com o Conselho de Ministros. Ela decidiu enviar ao marido a notícia junto com uma carta aconselhando-o a declarar a independência do Brasil e advertiu-o: “A fruta está pronta, é hora de colher”. O príncipe Pedro declarou a independência do país ao receber a carta em 7 de setembro de 1822.

Quando seu pai, João VI, faleceu em 10 de março de 1826, Pedro herdou o trono português como rei Pedro IV, permanecendo o imperador Pedro I do Brasil. Maria Leopoldina tornou-se assim consorte da Imperatriz do Brasil e rainha consorte de Portugal. No entanto, dois meses depois, Pedro foi forçado a desistir do trono Português para sua filha Maria, de sete anos de idade.

No final de novembro de 1826, Pedro viajou para Cisplatina (atual Uruguai) para se juntar a seus soldados. Para assinalar a ocasião houve uma grande recepção de despedida em 20 de novembro de 1826, e Pedro exigiu que as duas mulheres, Maria Leopoldina e sua amante oficial Domitila de Castro, marquesa de Santos, comparecessem diante dos dignitários eclesiásticos e diplomáticos e recebessem seu beijo no mão. Com o cumprimento dessa demanda, Maria Leopoldina teria reconhecido oficialmente a amante de seu marido e, por isso, recusou-se a comparecer à recepção. Isso causou uma discussão amarga com Pedro, que partiu sem resolução para a situação.

Morte de Maria Leopoldina da Áustria

Pouco depois, Maria Leopoldina ficou doente, teve crises de febre, tornou-se delirante às vezes e sofreu um aborto espontâneo em 2 de dezembro de 1826. Ela morreu oito dias depois, em 11 de dezembro, cinco semanas antes de seu trigésimo aniversário. Foi sepultada em 14 de dezembro de 1826 no Rio de Janeiro, na igreja do Convento da Ajuda.

 Títulos de Maria Leopoldina

  • 22 de janeiro de 1797 – 11 de agosto de 1804 Sua Alteza Real Arquiduquesa Maria Leopoldina da Áustria
  • 11 de agosto de 1804 – 6 de novembro de 1817 Sua arquiduquesa de Alteza Imperial e Real e Princesa Imperial Maria Leopoldina da Áustria, Princesa Real da Hungria e Boêmia
  • 6 de novembro de 1817 – 12 de outubro de 1822 Sua Alteza Imperial e Real A Princesa Real do Reino Unido de Portugal, Brasil e os Algarves, Duquesa de Bragança, Arquiduquesa e Princesa Imperial da Áustria, Princesa Real da Hungria e Boêmia
  • 12 de outubro de 1822 – 10 de março de 1826 Sua Majestade Imperial A Imperatriz do Brasil
  • 10 de março de 1826 – 2 de maio de 1826 Sua Majestade Imperial e Mais Fiel A Imperatriz do Brasil, Rainha de Portugal e dos Algarves
  • 2 de maio de 1826 – 11 de dezembro de 1826 Sua Majestade Imperial A Imperatriz do Brasil